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离婚经济帮助义务及其法律适用
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我国《婚姻法》第四十二条规定:“离婚时,如一方生活困难,另一方应从其住房等个人财产中给予适当帮助”,此谓之离婚经济帮助义务。从法条文义可以看出该种经济帮助应蕴含四个方面的内容,一是明确了“住房”为经济帮助的内容之一;二是对另一方的经济帮助,来源只能是一方的个人财产,而不能从夫妻共同财产中扣除,从而明确了经济帮助与夫妻离异时财产分割照顾一方的区别;三是经济帮助应在离婚时提出;四是经济帮助的标准为“适当”。而何为适当,是一个极具弹性的标准,加之后续立法和司法解释对之欠缺进一步的可操作性规定,造成法官在审理该类型案件时难以把握尺度。本文拟对如何认定一方有生活困难,另一方是否应当进行经济帮助,以及经济帮助的数额怎样确定,怎样正确理解“离婚时”等问题予以探究,以期为实务中解决离婚经济帮助问题提供些许参考。 

一、离婚经济帮助义务的性质

法律义务从其形成的途径而言有法定义务和约定义务之分。由于婚姻法中明确规定了夫妻一方在离婚时应当承担经济帮助义务,可见这种义务属于法定义务的范畴。从域外各国民法典的规定来看,离婚经济帮助的称谓不尽相同。我国《婚姻法》第四十二条规定称其为一种“帮助”,为此,我国婚姻法学界一般称之为“离婚经济帮助”。《瑞士民法典》将其称为“抚养金”,《法国民法典》称其为“补偿金”,英国与美国均谓之为“抚养费”。《德国民法典》第1570条至1572条规定:一方因年老、疾病、残疾或其身体或精神弱,在一定时间和限度内,不能谋取职业(即无生活来源的),可以向另一方请求抚养”。[1]各国对这种“离婚帮助”的称呼各异,但其内容与性质却基本上相同,均具有对另一方予以“扶养”的性质。这种抚养不同于夫妻关系存续期间的相互扶养,也不是夫妻法定抚养义务的继续和延伸,而是从原夫妻关系中派生的扶助和照顾义务。这种义务在三种条件并存时才能发生,即双方曾是夫妻;离婚时一方有生活困难;经济帮助应适当。

二、离婚经济帮助义务的立法意透视

立法者之所以规定离婚经济帮助义务,笔者以为,意旨有二:

首先,离婚经济帮助可以保障结婚自由的实现。结婚自由是建立婚姻关系的自由,是实现婚姻自由的先决条件;离婚自由是解除婚姻关系的自由,是结婚自由的补充。离婚使已经“死亡”的婚姻得以解除,为重新自由缔结新的婚姻创造条件。因此,离婚自由使婚姻自由的真谛得以完整地诠释。但在实践中,若不能处理生活困难一方的后顾之忧,离婚自由的原则却是不易实现。因为,一些婚姻关系虽已名存实亡,但经济弱势一方,却可能不愿离婚,究其原因,不外乎是在婚姻关系存续期间因照顾孩子和家庭而耽误学习职业技能等而造成独立谋生能力差,离婚后可能没有经济来源、生活无着。这些情形势必影响一方的离婚态度,即为了生活保障,一方可能坚持拒绝离婚,从而使经济考虑成为离婚自由的一大障碍。因此,给予经济弱势一方以经济帮助,解除其顾虑,能够保障离婚自由原则得以真正实现。

其次,夫妻离婚经济帮助充分体现了公平的法律理念。因夫妻在家庭和社会中的分工差异及性别上差异导致女方经济收入往往低于男方,这使得从事家务劳动多的一方(或完全从事家务劳动的一方)在夫妻离异后,其再就业与谋生手段受到严重影响,而可能无法维持基本生活所需。相反,相对另一方则可能因在婚姻关系存续期间配偶为其分担了繁重的家务,使其在学习、事业等方面有机会长足发展,故其离婚后生活水平反而会提高。因此,对于这种现象,要求法官在处理该类案件时,必须正确处理好夫妻离婚时的经济帮助问题,以弥补一方的损失,救济离婚时生活困难的一方。这样,法律的公平与公正才能得以实现。
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